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便秘のセルフケア|排便力をつけるのに有効な食材とその効果|ペパーミント

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どうも!管理人の免疫大魔王です。

ペパーミントと言えば、アロマテラピーに使われるリラクゼーション効果の高いものとしてよく知られていますが、最近では便秘のセルフケアの用途として大変重宝されているようです。

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このペパーミントが、どのように排便力をつけるのに作用し、便秘の改善に繋がるのか、今回はその効能についてお話していきます。

ペパーミントの便秘への効果とは?

ペパーミントは消化器の毒出し作用が高い!

ミントはシソ科のハッカ属やメンタ属、ミント属の植物の総称のことを言います。

シソ科ハッカ属には、二ホンハッカやペパーミント以外にも、様々な種類が存在し、実際にその数は何百種類もあると言われています。その効能は、漢方の世界では昔から胃を整える健胃剤として使用されてきました。

ペパーミントは、生命力がとても旺盛であり、どんどん増えます。家庭菜園でプランターなどで栽培しますと、水さえあげていればどんどん増えてくれますので、栽培が大変楽な植物です。ご自分で栽培されている方も多いようです。

このペパーミントの有効成分は、メントールで消化器に対する効能では、腸内に溜まったガスを排出させる働きや、腸管の痙攣をおさえる作用があります。

さわやかなスゥーっとする香りが特徴のペパーミントは、医薬品や生活用品などに多く使用されています。特に発汗作用が強く、有効成分のメントールには血管を拡張する作用があるため、血液の循環を促進し、女性に多くみられるお悩みの冷え性にも有効だとされています。冷え性の人に便秘の人が多いのは、体が冷えると血行が悪くなり、自律神経のバランスが悪化することにより腸の働きが低下するのです。ペパーミントを摂ることで、冷えが改善され、便秘の対策にもなるのです。

ペパーミントの歴史

世界で最も有名なハーブのペパーミントは、どのような経緯から世界中に広がり、重宝されるようになったのでしょう?昔から使われてきたペパーミントの歴史を見てみましょう。

ペパーミントはヨーロッパ原産のシソ科ハッカ属の多年草であり、湿気のある条件を好み、地下茎で繁殖し、大変強い生命力を持ちます。主な産地はアメリカ、イギリス、オーストラリア、イタリア、フランス、インド、中国、スペイン、ブラジルで、イギリス産のものが最も高品質だと言われています。

ペパーミントの学名はMentha piperitaと言い、Menthaはハッカを意味します。piperitaはコショウの意味ですので、直訳しますとコショウのようなハッカと言う意味ですので、名前からして辛そうですよね。じつは、学名のMenthaはギリシャ神話に登場する妖精メンタに由来します。冥界の王様のハーデスが地上世界に出てきて、妖精メンタに恋してしまいます。それをハーデスの奥さんのペルセポネーの怒りを買ってしまい、メンタは草に変えられてしまうのです。以来その草のことを「ミント」と呼ぶようになったようです。

ペパーミントには、このほかにも古代、中世、近世のヨーロッパの長い歴史の中での、数多く、数えきれないほどのエピソードがあり、人々の暮らしの中で親しまれてきました。その使用用途は多岐に渡り、現代のアロマテラピーもその一つです。

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手軽に摂れる市販のペパーミント製品

ペパーミントを簡単に摂取する方法として、「ペパーミントティー」が一番手軽でおススメの摂取の仕方になるでしょう。

先ほどもお話しましたが、ペパーミントにはデトックス(毒だし)効果があり、新陳代謝を活発にし、むくみが解消され、ダイエットにもなったと言う方が多くおられます。

代謝は年齢と共に低下してくる傾向にありますので、加齢による便秘の方が増えているのも、それが原因と言われています。その代謝が上がることにより便秘が改善されるのも、理にかなっていますよね。ペパーミントティーでうまく活用して毒だしにお役立て下さい。

いろいろなオーガニックペパーミントティー

ペパーミントティー ガーデンオブアンデス 有機JAS認定オーガニックハーブティー

有機JAS認定のオーガニックペパーミントティーのティーバックです。こちらは20袋入りx4箱のセットになります。1箱あたり¥550ですので、1バックが¥28といったところでしょうか。

ナチュラルショップ なごみ オーガニック・ハーブペパーミント

熊本県産の国産の有機JAS認定のオーガニックペパーミントになります。

地味なパッケージですが、それだけ手作り感があり、ほっこりとした気持ちになりますね。便秘のセルフケアだけでなく、イライラした時のリフレッシュにもおすすめです。

森のこかげ オーガニック・ペパーミントティー

ちょっとまとまった量の500gです。 このペパーミントはエジプト産で、輸入したものを国内で加工しているようです。

まずは、お手軽にペパーミントを摂取できるペパーミントティーから始めてみてはいかがでしょうか?

あとがき

ペパーミントには、今回ご紹介したお話の便秘のセルフケアだけに留まらず、様々な健康効果が期待できます。中でも摂取することによって得られるリラクゼーション効果は、すっかり日本にも馴染んで、女性で知らない方はいないと言うぐらいです。

便秘のセルフケアは力んでやるよりは、リラックスムードの中で楽しんでやったほうが効果も高いように思います。

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